Cele mai vechi portrete ale apostolilor, descoperite in Roma !

A watercolour of St. Paul at the 'Cubicle of Apostles'

Cele mai vechi icoane cunoscute infatisand apostolii lui Iisus:  Ioan, Petru, Pavel si Andrei au fost descoperite decorand peretii unei catacombe – Santa Tecla – de sub strazile Romei ! (In imagine, arheologul indica portretul Sf. Pavel) Imaginile pictate pe roca vulcanica, au fost reconditionate cu laser, pentru a se inlatura stratul de pamant si depunerile de calciu din vechiul cavou sec IV care a apartinut unei nobile bogate, convertita la crestinism, dupa edictul Imparatului Constantin cel Mare. Arheologii au mai descoperit o imagine timpurie a lui Crist, apoi inca una in care Acesta il scoala din morti pe Lazar, invelit in bandaje asemanatoare mumiilor egiptene. De asemenea, mai apare si Daniel, dezbracat, cu leii asezati la picioarele sale. Imaginile sunt pictate in galben pai, rosu-ocru, negru de taciune si un mineral rar numit „albastru egiptean” (lapis lazuli? A fost folosit la faimosul „albastru de Voronet” la noi… NT). Sf. Pavel e infatisat cu un inceput de chelie, ochi negrii patrunzatori si o barba ascutita. Sf Petru e infatisat cu o barba alba si stufoasa, avand  privirea atenta, a pescarului.

Cavoul face parte dintr-un labirint de catacombe aflat sub strazile Romei in zona cladirii de birouri Ostiense, dintr-o zona rezidentiala. Imaginile sunt cele mai vechi infatisari ale Sfintilor Andrei si Ioan, dar Sf Petru mai are reprezentari datand din sec. IV, niciodata insa singur. Se presupune ca aceste icoane au stat la baza iconografiilor ulterioare care au fost create de-a lungul veacurilor. Cercetarile au fost conduse de arheologul Barbara Mazzei sub auspiciile Vatican’s Pontifical Commission for Sacred Archaeology. Descoperirea e importanta, aratand cum apostolii au raspandit de tipuriu invataturile crestine. Se stie ca aceste catacombe nu au mai fost folosite dupa anul 410, si deci picturile sunt anterioare acestei date, probabil din a doua jumatate a sec. IV.  Intrucat picturile sunt deosebit de fragile, probabil ca acest site nu va putea fi deschis niciodata vizitarii de catre public.

Earliest Known Apostle Images Under Rome Streets